«Su una carta del mondo il Mediterraneo non è che una fenditura della crosta terrestre, ma che dal punto di vista della storia è mille cose insieme. Non un paesaggio ma innumerevoli paesaggi. Non un mare ma un susseguirsi di mari. Non una civiltà, ma una serie di civiltà accatastate le une sulle altre. […] Tutto questo perché il Mediterraneo è un crocevia antichissimo»
F. Braudel